Esotericism, Kabbalah-T, Freemason

Freemasonry in Tunisia…

GREAT ARAB ECUMENIC EAST   ( Algeria page, Morocco, Tunisia )

I – French predominance

Finding evidence, "The adventure of Freemasonry followed that of colonial France4 ». The genesis of Freemasonry, in the Regency of Tunis, certainly dates back to the pre-colonial era5. But the movement remained very modest before the establishment of the protectorate (1881). It's an assist, since then, a slow and gradual development of a local Freemasonry, mainly bringing together French officials and settlers. The situation has evolved towards 1930, landmark date, which marks the apogee of the colonial system and as an explainable backlash, the phenomenon of national rejection it aroused. The lodges having multiplied6, implanting masonic thought, in "Colonial networks7 », who were able to benefit from some support from the Protectorate authorities and whose target population was mainly trained by French people.
·     4  – See the study "Freemasonry in the colonies". Site of the Supreme Grand Council (…)
·     5  – See Porset (Charles), Tunisian Freemasonry and the revolutionary heritage, the (…)
·     6  – note that 7 sure 10 Lodges dependent on the Grand Lodge were founded over the years 1920. (…)
·     7  – We borrow the expression from the author of the study "Freemasonry in the (…)
·     8  – Text recorded on 18 September 1907, Under the number 13358, Grand Orient Archives of (…)
·     9  – Ibid.
·     10  – New Carthage, session of the 15 mars 1911. See Eric Anduze, on. cit., p. 137.
·     11  – New Carthage, session of the 15 October 1910. See Eric Anduze, on. cit., p. 138.
·     12  – Ibid.
·     13  – Report titled: "The material and normal situation of the French, in Tunisia ", (…)
4Disparate documents allow us to know approximately the origins of the Freemasons of Tunis. Coexistant, when it was created in 1885, with two Italian lodges and one English lodge, The New Carthage lodge, under obedience of the Grand Orient of France, was obviously formed by French Freemasons. Dichotomy between speech and action, the Freemason Nunez, denouncing, in 1907, the actions of the Lodge La Nouvelle Carthage which "Does not officially refuse requests from non-French laymen, but in practice (close the door to them8 ». Similar situation, the French lodge " Willingness ", under the obedience of the Grand Lodge of France, defends, in application of its internal statute, "Entry to those who are not French9 ». This explains the involvement of their leaders in the defense of the privileges of the French colony. Cumulating the statutes of venerable of the Lodge La Nouvelle Carthage, that of business leader and Representative of the French community at The Consultative Conference of Tunisia, Duclos claims, in 1911, "The institution of a Colonial Council, elected by universal suffrage "and to whose members - exclusively French -" deliberative powers would be attributed10 ».

Note, however, the concern of Duclos "To attract highly intelligent Israelites and natives, with a high and tolerant spirit11 ». But this desire for openness - within the framework of colonial paternalism! - is checked, within the freemasons, by "The ostracism of racial prejudice", that Duclos denounces12. This situation continues. The lodge "New Carthage and Salambo reunited" valued, in 1935, those "Represents the democratic elements of the French colony", to know "The settler and the official ..., the craftsmen of French prestige13 ».

·     14  – Archives of the Lodge of France, Tunisia, Dossier 352.
·     15  – Ibid.

5Does the lodge "New Carthage and Salambo reunited"Was a case in point? We learn as well as the founders of the Véritas Lodge, dependent on the Grand Lodge, in 1926, were mostly, according to their surnames, of Italian origin14. Among them are a majority of Livorno Jews (10 sure 17). But their nationality is not mentioned. Another important indication, more than half of them, were born inside the country. The founders of the Véritas Lodge belong to the trading and business sector. None of them belong to education and none of them have an administrative burden. Their course seems, besides, define them as newly promoted, keen to promote their notoriety, to integrate into the French establishment. No Muslim Tunisian is among the founding members of the lodge15.

·     16  – State of the Lodge of France, Tunisia, dossier 352.
·     17  – See the report of the lodge entitled "French naturalization of Tunisians and its (…) 

6A report of the workshop of Will and Veritas reunited makes it possible to study the development of the lodge since then: 76 of Freemasons were affiliated in 194516 We count among them, based on examination of surnames, since the nationalities were not indicated, a majority of Jews, mostly Livornese and a handful of ethnic French and three Muslims. A study of the minutes of this lodge shows that its members were not fully integrated into French colonial society, since they complained of the slowdown in the naturalization movement and noted that "Many intellectuals (tunisians) worthy and honest see their requests rejected or eternally left in suspense ”. Denouncing the measures taken by the Dommange law (19 July 1934)they were worried about the proposed arrangements in the House, concerning the status of naturalized persons, which tend to create "A particular category of French second-class17 ». The request for naturalization came from, besides, mostly Jewish elites in Tunisia, wanting to participate in the favorable regime of the French of Tunisia and finalize their promotion within colonial society. Or, the Tunisian nationalist campaign against naturalizations, which reached its peak in 1933-1934 at, well and truly oversized the effects of the Tunisian naturalization campaign, who was categorically rejected by Muslims. The naturalizations were, fact, blocked by the Preponders who did not want to admit this extension of privileges. We therefore find that the Veritas Lodge, otherwise all the masons of Tunisians acted against the tide of the national movement and the leaders of the colonial regime.

·     18 – Archives of the Grand Orient of France, Box 1987, the Star of Carthage (1931 – 1937). Listing (…)

·     19  – Archives of the Grand Orient of France, Box 1854, Thyna lighthouse (1906 – 1940).
·     20  – Michel Khayat, op.cit.,
·     21  – Archives of the Grand Orient of France, Box 1988, Work and Freedom(1926 – 1939).
·     22  – Archives of the Grand Orient of France, Box 1987, the Star of Carthage (1931 – 1937). Listing (…)
·     23  – Ibid. Doc. dated 15 May 1934.
·     24  – Archives of the Grand Orient of France, Box 1984, New Carthage and Salammbô reunited (1928 (…)
·     25  – He joined the New Carthage lodge and Salammbô reunited, the 9 August 1933 . Grand Archives (…)
·     26  – He was admitted to the New Carthage and Salammbô lodge reunited, the 6 February 1938. (…)
·     27  – Status of the workshop Will and Véritas reunited, 31 December 1945. – Lodge Archives (…) 
7We notice that the Tunisian participation seems very small. Some names appear on the lists and various documents of the Grand Orient de France and the Grand Lodge: We find there, among the members of the Tunisian makhzen, who was able to secure the monopoly of the caïdal charges: L’administrateur Mohamed Salah Mzali18, which appears on Masonic lists from 1931, within the lodge of the Star of Carthage, was to have rapid promotion within Freemasonry and the Caidal Body. He was stripped of his charge of Bizerte caïd, under the Vichy regime, for belonging to Freemasonry. Son cousin Mohamed Aziz Sakka19 , Khalifa in Sfax, son of Caid and belonging to a large Makhzen family of Monastir, entered Thina's lodge, dependent on the Grand Orient of France, while he worked in this caidate. Another member of the makhzen caidal families, Salah Eddine Baccouche was part of the Veritas20 lodge. Became Prime Ministers, during the national wrestling event, Salah Eddine Baccouche and Mohamed Mzali had to distance themselves from Neo-Destour and illustrate themselves by their willingness to collaborate with the authorities of the Protectorate. It was rather a choice of situation and a distrust of the popular movement. Some small officials joined them, such as Chadli Ben Habib Cabani21, senior registration clerk who joined the Masonic Work and Freedom lodge, the 23 June 1932. But the hold of Freemasonry was, it seemed, larger in the education sector: Inspector of Koranic schools, Basly Taïb22, who integrated the new Hadrumet and Sousse lodge, the 9 August 1928, as a Grand Apprentice soon climbed the ladders. Promoted companion, in the same box, the 2 mars 1930, he reached the rank of master, in 1932. Education inspector, Sadok Sebei23, incorporated the lodge of the Star of Carthage, the 15 May 1934. Teacher in Bèjà, Mohamed Salah Gmati, was inducted on 22 February 1932, within the New Carthage and Salambo lodge reunited24. On the other hand, freemasonry welcomed the farmer from Slimane, Mohsen Slim25, and the notable Mokaddem Béchir26. A state of the workshop of Will and Veritas reunited, made of 76 of freemasons, attests to the presence of three Tunisians in 194527, namely Mohamed Ben Taïb, Yahia Dali et Mohamed Maztoul.
·     28  – See Dictionary of Freemasonry, op.cit.,
8We are seeing a gradual mutation within Freemasonry. She recruited, lors de l’établissement du protectorat, ses adeptes parmi « les colons et surtout parmi les nouveaux fonctionnaires, en particulier ceux de l’instruction publique28». Mais elle enregistre, dès les années 30, une ouverture de fait, signalée par Michel Khayat qui affirme:
·     29  – Michel Khayat, « l’histoire de la Franc- maçnnerie en Tunisie», op.cit., p. 1210.
« On trouve dans les loges en Tunisie, des membres d’origines différentes, des expatriés de toutes nationalités, des réfugiés, et des fonctionnaires en poste. Les juifs livournais puis les juifs tunisiens furent nombreux à en faire partie, et quelque soit l’obédience observée, ils formaient de façon régulières une part importante des effectifs, voire quelquefois la majorité des membres29 ».

II – Idéal maçonnique et praxis coloniale (1930-1940)
9Certainly, la Franc-maçonnerie n’est ni « un forum, ni un église ». Mais cet ordre initiatique fait valoir sa vision du monde, sa philosophie humaniste, son idealtype politique et moral:
·     30  – Chapitre premier de la constitution de la Franc – maçonnerie, rappelée rituellement lors de (…) 
« Bien penser, bien dire, bien faire; poursuivre la recherche de la vérité; apprendre dans les temples la pratique des idées de liberté, d’égalité et de fraternité pour les mettre à l’œuvre dans la vie profane; to help the progressive development of mankind through the theoretical study of all major social and moral problems, through writings and books, such are the duties that the Franc – masonry prescribed to all its members 30. "
·     31  – Convent G. L., 23 September 1927. Report studied by J. Robinard, on. cit., p. 69.
10So defined, the idealtype of the Franc – masonry is apprehended by the colonial question, given the incompatibility between the founding speeches, discriminatory practice in the field, the formal and / or effective status of "indigénat" and the legitimation of the privileges of the French. Thereby, the colonial question could not be concealed, par les élites métropolitaines au fait des vicissitudes de l’empire et surtout par les Francs-maçons de Tunisie, "United", fact, of the Protectorate regime, which gives them a distinctive status, within the host population. Elaboration by the Convent of the Grand Lodge, in 1927, of a report entitled "Colonies in a democracy" evokes this dilemma. And by the way, most lodges have highlighted this "antinomy", between the democratic ideal and the colonial enterprise31.
·     32  – See Sébastien Galceran, Freemasonry, Paris, Discovery, p. 5.
·     33  – See the thirteen point motion of the Convent of the Grand Lodge, 23 September 1927. Report (…)
·     34  – Definition of colonization ultras.
11Preliminary remark, it is difficult to find a consensus position of the Masonic obediences, on the colonial question, seen "the fragmentary state, burst from the Masonic social space32 ". We will first distinguish the metropolitan Freemasons, ignoring the colonial fact and reacting according to their political affiliations. They fail to reconcile "The civilizing discourse of colonization" and "The exactions of conquest and colonial exploitation". Which explains their embarrassment, their equivocal positions and their de facto rallying to the Freemasons of the colonies33. Members of Tunisian lodges are certainly more involved in colonial management. There too, caution should be taken because social composition must be taken into account (native French, new naturalized) and professional (colons, fonctionnaires de l’administration, enseignants) et de la démarcation idéologique et des affinités personnelles. Toute vision réductrice serait trompeuse, sur une scène tunisienne en proie à la convoitise des Prépondérants34, soucieux de mettre en échec les revendications nationales émergeantes. Dans cette conjoncture d’affrontement, quelques voies isolées mais minoritaires tentent de moraliser la gestion coloniale, sinon de freiner l’expansion coloniale. Certains d’entre eux appartenaient à la Franc-maçonnerie. Ils constituaient des exceptions.
1 – Une prise de distance lors de la célébration de la colonisation (1930)
12La célébration du centenaire de l’occupation d’Alger (1830) and the organization of the Eucharistic Congress in Tunis, in 1930, were to test the lodges of Tunisia. The 4th Congress of Lodges of the Grand Orient of North Africa (Alger 1827) demanded the abolition of the centenary celebrations. Representing the Will Lodge, Durel noticed that this decision, already taken 1927, aroused "the joy of Arab Freemasons35". But the question came up again at the Bône congress, in 1928. Presumably sensing that the decision will be called into question, the Will Lodge submitted to the Congress the following motion:
·     35  – Report of the Fifth Congress of Lodges of the Grand Orient of North Africa (Bone, 4- 6 avril (…)
·     36  – Ibid., pp. 34 -35.
"Considering that the solemn feast that the government of the Republic intends to give in Algiers, to celebrate the centenary of the occupation of Algeria by armed force, would not fail to hurt, in their self-esteem and would only serve to rekindle hatred and sow discord, la R. L. Veritas of Tunis expresses the following wish:
– suppression of this anti-democratic demonstration and the erection in one of the squares of the Algerian capital of the statue of Abdelkader, first a hero of Algerian independence and then a faithful and devoted friend of France;
– In the event that the erection of a statue would be incompatible with the laws of the Muslim religion, the erection of a monument against which no would oppose a commemorative plaque in honor of the Emir of Abdelkader36 ".
·     37  – Ibid, pp. 34 -37.
13This proposal marks a clear distance from the lodge and a questioning of the founding discourse of colonization. This desire to reconcile "The hero of independence" and friendship for France goes beyond the concern of the leader of the resistance to recover. We wouldn't know, on the other hand, insist on the evocation of "independence", in colonial situation! But a pro-colonial majority, seemed to prefer to align with official positions. Ultimate concession, she agreed to reduce lavish spending and deprive the ceremony of its military character. Durrel returned to the charge. He pointed out that he "We should not celebrate the centenary of a military occupation and we should not remind the Arab people that they are the vanquished", while we must work for a "Bringing together of the different races". In the face of opposition from most of the lodges in Algeria, the congress decided to "Reject any overload" and of "Stick to the wish of the last congress37 ». La franc-maçonnerie ne pouvait transgresser ce compromis laborieux, au risque d’entrer en conflit ouvert avec l’establishment colonial et de rompre les équilibres fondateurs des loges d’Afrique du Nord.
·     38  – Pour les interventions des loges contre « les agissements de l’Archevêque de Carthage », (…)
·     39  – Archives du G. O., Box 1984 Nouvelle Carthage et Salambo réunis (1928 – 1932). Documment (…)
·     40  – Ibid.
·     41  – Ibid., Décision communiquée à la dite loge le 25 February 1930.
·     42  – Voir J. Robinard, on. cit., p. 161.
14L’opposition au congrès eucharistique de Carthage (1930) fut plus nette, dans la mesure où elle s’inscrivait dans la politique anti-cléricale de la franc-maçonnerie38. Réuni le 26 November 1929, le Conseil philosophique prend position, unanimously, against the demands of the Congress committee to grant school leave and free the schools to house pilgrims39. The Council argues, in addition to wasting time for the students, "The challenge to the Muslim population which sees public premises occupied by Christians40 ». Following this request, "Tunis schools will be refused to members of the Eucharistic Congress41 ». Consensus position, the congress of lodges of North Africa and the workshop "Enlightenment and progress", requests that the Grand Lodge intervene with its parliamentarians, for the abolition of all subsidies to the archbishoprics and to the Eucharistic Congress42. Attachement à la laïcité ou volonté de ménager l’opinion publique tunisienne, nous remarquerons que la franc-maçonnerie de Tunisie a pris ses distances par rapport à cette politique de défi, qui a été l’objet d’une campagne de dénonciation des nationalistes tunisiens.
2 – La Franc-maçonnerie et les revendications nationales (1930 -1940)
15Perçus comme des défis, le congrès eucharistique et la célébration du centenaire de l’occupation d’Alger et du cinquantenaire du protectorat de Tunis vont ranimer le mouvement national, alors que les effets de la crise de 1929 vont accroître le mécontentement. La campagne contre la naturalisation, illustrée par le refus d’inhumer les naturalisés dans les cimetières musulmans permet de prendre la mesure de l’impact de la campagne protestation. La création du Néo-Destour (1934), les arrestations de 1934, l’affrontement de 1938 et la dure répression qui s’en suivit, mirent les revendications nationales à l’ordre du jour? Quelle fut l’attitude des Francsmaçons? Pouvaient- ils transgresser l’establishment colonial dont ils faisaient partie? Leurs intérêts de caste étaient en jeu. Certains d’entre eux, qui appartenaient à la mouvance libérale, privilégiait le traitement de la question, dans le cadre français. Joachim Durel, important dirigeant de la SFIO, en Tunisie, qui a représenté la Loge Volonté, au congrès de Bône précité, rejetait sans ménagement les revendications nationales. Il fait valoir que le socialisme condamne « les mouvements de xénophobie, de fanatisme et de nationalisme indigènes », tout en se souciant de l’émancipation des peuples colonisés43.
·     43  – Voir la motion proposée par les Fédérations nord-africaines, qu’il a lui – même (…)
·     44  – Vœu de la loge précitée, présentée au G. O. et enregistré par son secrétariat sous le (…)
·     45  – Ibid.
16Des renseignements fragmentaires, puisés dans les archives des différentes obédiences de la Franc-maçonnerie permettent de préciser les positions de certaines de leurs loges. Nous remarquerons ainsi que la loge « Carthage et Salambo réunis » émet, in 1932, le vœu de voir le gouvernement français « travailler au rapprochement des peuples pour éloigner à tout jamais les perspectives de conflits sanglants » et demande au Grand Orient « son énergique appui en faveur des revendications de la démocratie en Tunisie, lesquelles ne sauraient exclure les aspirations des Français au point de vue politique francotunisienne44 ». Ce qui montre une privilégisation des revendications de la colonie française, établie en Tunisie. Tout en « regrettant la condescendance excessive de l’autorité française vis-à-vis du Bey », elle remarque qu’il est « entouré d’éléments hostiles à l’influence (française) », à savoir des élus nationalistes. Réclamant le maintien du « droit de suffrage aux Français qui s’expatrient », la loge demande « la modification des conditions de recrutement du Grand Conseil de façon qu’il découvre l’expression réelle de la volonté populaire45 ». Comment interpréter ces suggestions qui omettent de citer la représentation des Tunisiens?
·     46  – Archives du G. O., boite 1985. Rapport enregistré par le Secrétariat sous le numéro 198683.
·     47  – Ibid.
·     48  -Ibid.
17Le rapport présenté par cette loge, in 1935 et intitulé « la situation matérielle et morale du Français de Tunisie46 » est plus explicite. Diagnostic lucide, le rapport note que « la politique indigène …a manqué de suite, que les conditions de collaboration entre Français et Tunisiens demeurent mal fixées et qu’un fossé se creuse entre ces deux éléments de la population ». Nevertheless the lodge which cares more about this situation which "Threatens the future of France in Tunisia" presents asymmetric solutions: support for agriculture (colonial) and "Fixation on native balances". "Maintenance of the colonial increase for the benefit of the French". The lodge argues, certainly, his reservations with regard to the question of naturalizations. But this approach is part of a desire to protect the privileges of the colony and not to respect the Tunisian identity. " It's about, explains the report, to search with patience and length of view, the elements that, among the rising Tunisian elite, agree with French policy47 ». Ultimate wish, than "Any French expatriate, which is rooted in colonial land, (be assured), for him and his descendants a life of dignity, safe and respected48 ».
18What was the reaction of Freemasonry during the events of 1938 and the repression that followed. The documentation has yet to reveal all of its secrets. Fact is certain, the positions of the Freemasons were difficult to reconcile with the nationalist demands. They were participating, as the newspaper recalled "Read all", in 1935, to the colonial establishment:
·     49  – Extract in Courrier de la Presse, "Read all », same date, Grand Orient Archives of (…)
"We could have hoped, as our correspondent points out, that the lodge “Nouvelle Carthage et Salambo réunis”, aurait recommandé à ses adhérents un renoncement semblable (à celui de la nuit du 4 août qu’il venait de commémorer), un renoncement semblable aux privilèges modernes, qui sont les bienservis du régime et qui forment, comme par hasard, la majorité des effectifs de la franc-maçonnerie …
Mais comme la majeure partie de nos législateurs y sont inféodés!… » (Le Charivari49, Paris, 1935).
·     50  – Dans l’état actuel de nos recherches, nous n’avons que des renseignements fragmentaires et (…)
19En dépit de son ton satyrique et partisan, ce texte rappelle une vérité de La Palisse, à savoir que les Francs-maçons de Tunisie, or at least those of lodge "New Carthage and Salambo reunited", are among the privileged of the colonial system, and that they are well-served by the regime. We will note, however, that isolated voices of certain Freemason intellectuals expressed sympathies with the nationalist leaders., during their ordeal50.
III – Freemasonry put to the test of the national struggle(1945-1956)
20The protectorate regime was quick to apply the law of 13 August 1940, who ordered the dissolution of Freemasonry, as a secret society. In application of this decision, its members were dismissed from the public service on 15 October 194151.
·     51  – In accordance with the law of 11 August 1941 (Official Journal of the French State of 12 August (…)
·     52  – Archives de la Grande Loge, dossier 351, 31 December 1945.
·     53  – Voir sa biographie in Livre d’or de la Légion d’honneur en Tunisie, éditions 1955. See (…)
·     54  – Voir l’ordonnance de transmission, 10 June 1939, ibid., pp. 349-351.
21 La franc-maçonnerie qui se reconstitua après la guerre, devait affronter la question coloniale. Nous devons, on the other hand, rappeler que certains francs-maçons étaient impliqués dans « les événements ». Prenons quelques exemples: On trouve, en décembre 1945, au sein de la loge « Volonté et véritas52 » un personnage de triste renommée, le dénommé Maurice de Guérin de Cayla. Juge instructeur près le Tribunal militaire de Saigon, le colonel Guérin de Cayla s’est illustré par sa participation à la répression de la révolte de Yen Bee.53 Affecté au Tribunal militaire de Tunis, in 1938, il prit en charge l’interrogatoire des nationalistes tunisiens, arrêtés après les manifestations de 1938 et particulièrement du leader Habib Bourguiba. Ses prouesses pour l’inculper, sous la charge de « provocation à la haine des races, crimes de meurtres, de pillage ou d’incendie, complot contre la sûreté intérieur de l’Etat54 » permettait de le classer comme adepte notoire de la répression coloniale au service des « Prépondérants ». Cayla intégrait, certainly, la loge, en tant qu’assureur, puisqu’il fut mis à la retraite en 1942, mais sa présence au sein de la franc-maçonnerie ne pouvait passer inaperçue. Notons d’autre part, que Salah eddine Baccouche et Mohamed Salah Mzali, les deux premiers ministres tunisiens qui devaient engager une « politique de collaboration », avec la Résidence française, contrecarrant le mouvement national, ont eu un cursus de franc-maçon. Peut-on dans ce cas parler d’une alliance organique de fait entre les gouvernements qu’ils ont formés et la mouvance maçonnique? Nous ne le pensons pas, vu la diversité des positions des obédiences, des loges et des maçons. Prenons quelques repères qui traduisent certaines de ses prises de positions, during this difficult situation where the clash between the main actors, colonial power and the predominant ones on the one hand, the leaders of the national struggle of the other, had to take him away from the stage, while the future of the majority its members, that is to say, its large French component, could be called into question by the process of decolonization which was to begin, sooner or later.
1 – A definition of the colonial approach, in 1945
 22A memoir55 from the lodge "Will Veritas", dated 1945, specifies the positions of Freemasonry on the colonial question. He recalls that the last congress of lodges in North Africa, held in Tunis, before the war "Was moved by the Tunisian situation but the reforms (that he has) recommended have unfortunately not yet seen the light of day ". We must note, however, that these were wishful thinking, general recommendations, hardly identifying the measures to be taken:
·     55  – Submission of the motion of 16-6 -45, Grand Lodge of France, dossier 552, Will, (…)
·     56  – Ibid.
"The Freemasons of Tunisia, affirms the motion, have always called for the realization of a largely generous and liberal Muslim policy under the angle of close collaboration, loyal and sincere between the French and the natives, dans l’intérêt de la mère Patrie et de la Tunisie, qu’ils veulent indissociablement liées l’un à l’autre56 ».
·     57  – Ibid
23Cette identification des Tunisiens, comme « indigènes », cette approche du problème, dans le cadre d’une « politique musulmane » et cette fermeture de l’horizon puisque on énonce, comme postulat, « les liens indissociables » attestent que les Francs-maçons veulent s’en tenir au statu quo, quitte à y introduire des aménagements, qui ne remettent guère en cause le statut de protectorat. Le diagnostic de 1945, qui traduit une situation d’urgence préconise de « faire prévaloir la primauté de l’économique et du social sur le politique » afin "To ensure the sustainability of the links". The rejection of the national claim is categorical since the motion evokes a choice between "the benefits of France and the survivals of an indigenous regime of authority and spoliation". The motion calls for reform, ensuring the maintenance of colonial privileges, in order to "To put an end to all divisive movements and to secure the sympathy and attachment of a grateful population, who will then be aware of the uselessness of any separatist idea and of the certainty that any policy in this direction is carried out by a few only to satisfy selfish interests57 ». We thus realize that Destour, in its two components is perceived as a secessionist movement, working to satisfy selfish interests. This proves that Freemasonry has not taken the proper measure of the role that the national movement plays on the Tunisian scene, as main actor.
2 – The congress of lodges of North Africa (In winter 1950)
24Bringing together the representatives of 21 lodges from North Africa including the "New Carthage and Salambo lodges together, de Tunis, l’aurore du 20e siècle de Bizerte et Thina de Sfax, le congrès58qui se penche sur la question coloniale, préféra l’inscrire dans “l’Union Française” et fait valoir “la nécessité impérieuse d’élargir la conscience nationale à la mesure de l’Union Française” ». Cette approche remet en cause les concepts de « la souveraineté nationale », telle qu’elle est formulée aux 18e et 19é siècles et de l’indépendance « qui doit se prononcer inter-dépendance59 ». Rejetant implicitement toute revendication nationale, le congrès fait valoir comme principal mot d’ordre, l’intégration de la Tunisie et du Maroc dans l’Union Européenne, alors qu’ils étaient des protectorats et non des colonies. Ce qui montre que le congrès de la Loge se trouve en situation de hors jeux, dans ce contexte de la lutte pour l’indépendance, et des négociations déjà engagées entre la France et le gouvernement tunisien dirigé par Mohamed Chenik.
·     58  -Compte rendu du 35e congrès des loges de l’Afrique du Nord, In winter 10-11-12 avril 1952. (…)
·     59  – Ibid.
3 – Les positions des Francs-maçons, lors de la lutte nationale (1952- 1956)
25Nous avons peu d’informations sur les positions des Francs-maçons, lors de la lutte nationale (1952 – 1956). Comment ont-ils réagi lors de cette phase grave, d’affrontements, de restructuration, de reconstructions d’alliances et de « prudence diplomatique », en relation avec les intérêts mis en jeux, les affirmations identitaires et la montée des périls. Donnée quasi exclusive, pour le moment, en l’état actuel de notre recherche, Paul Chevallier, l’un des grands maîtres du Grand Orient demanda au Résident Général Jean de Hautecloque l’élargissement des militants du Néo-destour incarcérés à Jerba, in 195260. Mais les renseignements fragmentaires dont nous disposons ne permettent guère d’avoir des précisions sur les attitudes de consensus et les opinions personnels des maçons. Ce qui invite l’historien à l’attente et à l’humilité.
·     60  -Eric Anduze, Freemasonry, on. cit., p. 168.
·     61  – Cet appel a été étudié par Claude Nataf, La colonie française de Tunisie et ses réactions (…)
·     62  – Voir la recherche de Claude Nataf, qui site des renseignements puisés dans un télégramme du (…)
26Notons cependant l’engagement tardif d’importants maçons, en faveur d’une solution du problème tunisien, the 15 July 1954. Que faut-il penser de l’appel des 39 personnalités61, adressé à Pierre Mendès France, qui venait de prendre le pouvoir le 18 June 1954, à la suite de la chute de Diên Biên Phu et de s’engager à traiter la question tunisienne, immédiatement après la réalisation d’un accord sur l’Indochine? Cet appel, signé par des personnalités de différents horizons, des libéraux, des socialistes, des communistes, mais aussi de colons et des partisans de la Tunisie française, tel le colonel Guerin de Cayla, aurait été pris à l’initiative de personnalités francs-maçonnes62. Fait d’évidence, il traduit « la détresse », des Français de Tunisie, tous horizons confondus, à la veille de l’engagement de négociations qui devaient sceller leur sort. Acte politique courageux pour se démarquer de la main rouge, volonté de réconciliation avec les Tunisiens, « les indigènes d’hier », recherche d’une porte de sortie, chant de cygne de la colonisation? Que faut-il penser de cette initiative de dernière minute, who has, sans doute, participé à créer un climat plus favorable à l’engagement des négociations. More, il s’agit plutôt d’un non-événement puisque les dès sont déjà jetés et que le tournant de la décolonisation est pris.
 62 – Loge installée le 31 December 1958. Voir Michel Khayat, « l’histoire de la (…)
27Conclusion: La signature des Conventions franco-tunisiennes, the 3 June 1955, précédée par le retour triomphal du Leader Habib Bourguiba, deux jours plutôt, annonçait une mutation irréversible. Soucieuse de s’adapter à la nouvelle situation, des Francs-maçons fondèrent, the 31 December 1955, la loge « Emir Abdelkader », with « pour vocation de travailler en arabe et d’essayer de recruter dans la population indigène ». Faisant valoir l’adhésion de l’émir algérien à la maçonnerie en Orient, l’initiative avait pour objectif d’enraciner la franc-maçonnerie, au sein de la population tunisienne, pour assurer la pérennité de l’obédience, après le changement du régime et le départ prévisible de la colonie européenne. Mohamed Maztoul, qui faisait partie de la loge Volonté Veritas, prit la direction de la nouvelle loge. Mais cette création à contre-courant était condamnée à l’échec. Ses promoteurs durent en prendre acte et mettre fin au projet le 31 December 1958.
·     64  – Appréciation du franc-maçon Sarfati, lors du convent de 1960 de la Grande Loge. Voir le (…)
·     65  – Ibid, p. 105.
28La Franc-maçonnerie ne survécut pas au régime du Protectorat. Affaiblies par les départs des francs-maçons français, lors des principales étapes de la décolonisation (autonomie interne, independence, évacuation, nationalisation des terres), elle connut « un état d’asphyxie ». Le diagnostic des francs-maçons fait, besides, valoir une courageuse autocritique: « La grande faute des Francs-maçons coloniaux a été de ne pas introduire suffisamment d’autochtones » dans leurs ateliers, reconnaîtra le Grand Orateur de la Grande Loge, en évoquant l’état de la franc-maçonnerie en Tunisie . Perçues comme des institutions étrangères, dépourvues de toutes assisses tunisiennes, les loges francs-maçonnes ne furent pas reconnues par le nouvel Etat. Est-ce à dire que certains de leurs membres n’ont pas joué un important pour rapprocher les points de vue, reduce repression and help establish dialogue?
source: CHATER Khalifa; 
The Mediterranean Notebooks, Vol 72

Salahedinne Baccouche, Prime Minister of Tunisia, Freemason

We notice that the Tunisian participation seems very small. Some names appear on the lists and various documents of the Grand Orient de France and the Grand Lodge: We find there, among the members of the Tunisian makhzen, who was able to secure the monopoly of the caïdal charges: L’administrateur Mohamed Salah Mzali, which appears on Masonic lists from 1931, within the lodge of the Star of Carthage, was to have rapid promotion within Freemasonry and the Caidal Body. He was stripped of his charge of Bizerte caïd, sous le régime de Vichy, pour appartenance à la Franc-maçonnerie. Son cousin Mohamed Aziz Sakka , Khalifa in Sfax, fils de caïd et appartenant à une grande famille makhzen de Monastir, entered Thina's lodge, dépendant du Grand Orient de France, alors qu’il exerçait dans ce caïdat. Autre membre des familles caïdales makhzen, Salah Eddine Baccouche faisait partie de la loge Veritas. Became Prime Ministers, lors de l’épreuve de la lutte nationale, Salah Eddine Baccouche et Mohamed Mzali devaient prendre leurs distances par rapport au Néo-Destour et s’illustrer par leur volonté de collaboration avec les autorités du Protectorat.

source: Texte tiré de “Freemasonry in Tunisia” 
site du Grand Orient Arabe dansEtudes et Recherches”.
Le Premier Ministre Tunisien, Mohammed Salah Mzali, Freemason

De g. à d.: Dr. Mohamed Ben Salem, Salah Ben Youssef (Secrétaire Général du Néo-Destour), M’hamed Chenik, Dr. Mahmoud Materi, Hamadi Badra , Med Salah Mzali, Mohamad Saâdallah.

voir sur

Le Président Habib Bourguiba, Président de la République de Tunisie de 1957 at 1987, Freemason?

Yes, Bourguiba était franc-maçon déclare fermement Ali Smaoui Gafsa dans un ancien article de Jeune Afrique (15 August 2000). Ce journaliste n’apporte pourtant pas de preuve à cette affirmation puisque sa date est seulement alimentée par un extrait d’ouvrage de Roger Peyrefitte, par sa proximité avec un haut fonctionnaire français franc-maçon et, ultérieurement, par une visite de Habib Bourguiba, alors Président de la République de Tunisie, au GM du Grand Orient de France, Fred Zeller.
Bourguiba était-il franc-maçon

Avant de parler de Bourguiba, il est à noter qu’en 1931 le docteur Mahmoud Elmateri, en tant que Secrétaire Général de «L’Association des Amis de l’Etudiant», présidée par le docteur Mohamed Tlatli depuis sa création au début de 1928, a dû faire recours aux membres influents de la Franc-maçonnerie française en Tunisie afin qu’ils interviennent auprès de la Résidence Générale de France à Tunis en vue d’obtenir l’autorisation officielle de cette association.

Pour ce qui est de Habib Bourguiba, l’historienne Julliette Bessis rapporte le fait suivant : «Habib Bourguiba s’est lié avec Félicien Challaye et a même assisté au Congrès de la Ligue des Droits de l’Homme à Vichy, en mai 1931. Est-il, comme l’affirment différents témoignages, affilié depuis cette époque à la Franc-maçonnerie ?». De son côté Roger Peyrefitte, dans son livre exhaustif sur la Franc-maçonnerie, ses initiés et ses obédiences, retraçant habilement les activités des loges maçonniques en Afrique du Nord avant l’indépendance, written : «Les ateliers de Tunisie figuraient encore sur le papier, mais avaient reçu de la rue Cadet l’instruction de ne remuer ni pied ni patte. Bourguiba, qui avait été maçon, n’était pas plus favorable que Nasser, protecteur nominal de la Grande Loge d’Égypte, à ce qui lui semblait une idéologie judéo-chrétienne et un souvenir du colonialisme».

Mais dans le volumineux Dictionnaire de la Franc-maçonnerie, réalisé sous la direction de Daniel Ligou et auquel ont collaboré cent quarante spécialistes de la maçonnerie, nous en apprenons un peu plus sur le passé maçonnique de Bourguiba. L’article sur l’historique de la franc-maçonnerie en Tunisie, signé par H.C. et R.P., ne laisse planer aucun doute sur la fidélité de Bourguiba, longtemps après l’indépendance : «Le Président Bourguiba lui-même, outre sa formation universitaire, eut, pendant une astreinte à résidence forcée, un haut fonctionnaire français franc-maçon comme compagnon et mentor politique, chargé de parfaire sa formation de futur homme d’État».

source: extrait de l’entretien avec l’historien Adel Ben Youssef
par Fayçal Chérif

(page: Algérie, Morocco, Tunisia )
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